De oplossing van het downloaddilemma

Het downloaden van films kost de filmindustrie inkomen. Tegelijkertijd heeft deze manier overduidelijk de toekomst.

Een van de belangrijkste dingen die mensen van andere dieren onderscheiden, is cultuur. Het vertellen van en luisteren naar verhalen is een kerneigenschap van onze soort. Het is dan ook niet verwonderlijk dat mensen graag films zien en er een enorme industrie omheen is ontstaan.

Het probleem

Waar dit moeilijk of zelfs onmogelijk wordt gemaakt door de aanbieders, vinden anderen een manier voor de verspreiding van films. Omdat dit buiten de filmmaatschappijen omgaat, kost dit hen inkomen. Dit is een gegeven en ondanks verwoede wettelijke en buitenwettelijke pogingen om dit verschijnsel tegen te gaan, is het onwaarschijnlijk dat de makers en verspreiders van films hier ooit in zullen slagen.

Technische oplossingen zoals drm falen jammerlijk. Het enige dat men bereikt heeft is dat welwillende mensen minder mogen (je mag een gekochte film niet zien op elk middel waar je dat zou willen) en dat de prijs niet daalt (iemand moet het betalen). Afnemers die het niet zo nauw nemen met de regels, hebben van drm weinig last.

Juridische oplossingen slagen evenmin. Sterker nog: het monster van de clandestine verspreiding van films groeit twee nieuwe koppen voor elke afgehakte kop. De verspreiding wordt met elke slag efficiënter.

Twee jaar geleden heb ik mijn verzameling gekochte dvd’s gedigitaliseerd zodat ik ze met mijn nieuwe mediaspeler kon afspelen zonder schijfjes te hoeven verwisselen. De dvd’s staan nu in dozen op mijn zolder en de kast in mijn woonkamer is verdwenen. Erg handig allemaal. Het digitaliseren bleek veel tijd en redelijk wat moeite te kosten, tot ik bedacht dat ik de films in kwestie ook gewoon kon downloaden. In plaats van elke schijf apart te kopiëren, wat ongeveer een half uur per stuk duurde, kon ik volstaan met het opzoeken en aanklikken van de films. In een uur was ik klaar en vier dagen later was mijn verzameling compleet.

Het downloaden van films is kinderlijk eenvoudig en bijna alles is te vinden in elk gewenst formaat. Voor deze dienst betaal ik nog geen tientje in de maand.

Hoewel ik best bereid ben om te betalen voor dit gemak (elke film die ik zou willen zien makkelijk en snel downloaden in elk gewenst formaat), is er geen dienst die dit aanbiedt.

Netflix heeft dit model maar de verzameling die het biedt, benadert nog geen fractie van wat online al beschikbaar is. Via mijn internetaanbieder kan ik op mijn tv direct films kijken maar de prijs is uitzonderlijk hoog (euro’s per film), het aanbod belabberd en de techniek rammelt aan alle kanten omdat de aanbieder alles zo goedkoop mogelijk doet.

Op het moment verdient de filmindustrie in het slechtse geval niets aan niet-geautoriseerde verspeiding van films. Sterker nog: er wordt veel geld besteed aan het bestrijden van de beste verspreidingsmiddelen en het promoten van slechtere middelen.

Het dilemma is dit: filmmaatschappijen willen hun films graag aan zo veel mogelijk mensen verkopen maar niet de regie over de verspreidingsmethode verliezen. Consumenten willen graag zo makkelijk mogelijk films kunnen kopen op een manier en in een formaat naar hun eigen keuze. Er is een duidelijke overlap: partij A wil verkopen en partij B wil kopen dus het ligt voor de hand dat er een oplossing te vinden moet zijn.

Vier elementen komen hier samen:

  • er is een grote behoefte aan veel films;
  • er is een goed, gratis middel dat aan die behoefte voorziet;
  • er zijn zwakke, dure middelen die gebrekkig aan de behoefte voldoen;
  • het sterke middel wordt actief bestreden door de mensen die eraan kunnen verdienen.

 
Ik hou van film kijken en ik hou van gemak en overzicht. Ik ben ook bereid om een redelijk bedrag te betalen voor de films die ik zie. Het vreemde is dat ook al wil ik betalen, mij hiervoor geen makkelijke manier geboden wordt. Ik zou niet weten hoeveel ik moet betalen, aan wie en hoe.

De oplossing

De oplossing lijkt me erg eenvoudig: bied een vergunning voor het downloaden van films. Dit heeft voor zover ik kan zien uitsluitend voordelen:

  • De bestaande infrastructuur hoeft niet te worden veranderd.
  • De bestaande infrastructuur hoeft niet te worden bestreden.
  • Er hoeft geen nieuwe infrastructuur te worden ontwikkeld.
  • Voor de inning van de vergunningskosten hoeft geen waterdicht stelsel te worden ontwikkeld: elke verkochte vergunning is 100% winst want in de vorige situatie ontvingen de makers en geautoriseerde verspreiders van de films helemaal niets van de gebruikers van het sterke systeem. Je hebt ook geen opsporing van fraudeurs nodig.
  • De filmvoorraad hoeft niet te worden gevuld want vrijwel alles is al online.
  • De leverancier is niet aansprakelijk voor garantie (bv. bij een niet goed werkende download).
  • De beste kwaliteit is zo goed als gegarandeerd door een al bestaand stelsel (kudo’s, koekjes, bedankjes, enz.). Dit bewijst zich al jarenlang. Het werkt prima.

 
Ik stel voor om een nieuwsgroepenvergunning in het leven te roepen. Dit zijn de voorwaarden:

  • Er komt een vergunning voor nieuwsgroepengebruikers van 50% van de prijs die de aanbieder van de nieuwsgroepen vraagt. In mijn geval is dat ongeveer vier euro per maand.
  • Het uploaden naar nieuwsgroepen wordt niet strafbaar.
  • Het downloaden uit nieuwsgroepen blijft niet strafbaar.
  • De makers en ‘officiële’ verspreiders van films hebben hier geen verantwoordelijkheid in.
  • Na twee jaar bekijken we of we ermee door willen gaan.

 
Volgens mij voldoet een dergelijk systeem aan de eisen van alle partijen. De prijs kan laag blijven omdat er geen investeringen hoeven te worden gedaan én omdat kostbare actieve bestrijding kan worden stopgezet. Deze twee zaken leveren geld op. Deze besparing kan worden ingezet om de prijs laag te houden en zo de consumptie te stimuleren.

Het enige nadeel aan mijn voorstel dat ik kan bedenken, is dat de technische kwaliteit van het aanbod niet gegarandeerd kan worden. Denk aan slechte rips en onjuiste of ontbrekende ondertitelingen. Deze problemen bestaan nu echter ook en voor zo’n 95% van alle downloads is dit niet aan de orde. Ik moet de eerste online commerciële contentaanbieder nog zien die nadoet.

Serie: The Gentle Giants of Ganymede, door James P. Hogan

The Gentle Giants of Ganymede is een serie bestaande uit vijf boeken:

  • Inherit the Stars (1977)
  • The Gentle Giants of Ganymede (1978)
  • Giants’ Star (1981)
  • Entroverse (1991)
  • Mission to Minerva (2005)

 
Het is lastig om iets te melden over deze boeken zonder spoilers. De toon is in de hele serie ongeveer hetzelfde, namelijk vrij kalm, met hier en daar wel actie maar toch voornamelijk gericht op de puzzel en de wetenschappelijke methode waarmee die te lijf wordt gegaan.

Het begint met de ontdekking van het lichaam van een 50.000 jaar oude astronaut op de maan. Met voornamelijk deductie worden theorieën gepresenteerd die wel waar moeten zijn, gebaseerd op o.a. astronomie, sociologie en evolutiebiologie.

Dit is heerlijke pure science fiction die zich niet zozeer op de actie concentreert maar desondanks erg spannend is. Hoewel de hoofdpersonen vrij goed uitgebouwd worden, voelt het toch niet aan alsof de schrijver op een geforceerde manier botsende karakters probeert te creëren. De karakters nemen normale en vaak rationele beslissingen en zijn niet allemaal heethoofden zoals in veel andere scifi.

Een aangename afwisseling en afgezien van het feit dat er in het echt geen 50.000 jaar oude astronaut op de maan gevonden is, lijkt niets in de serie onmogelijk.

Mars, door Ben Bova

Mars is in chronologische zin het vierde deel uit Ben Bova’s Grand Tour-serie en volgens de kritieken is dit een van zijn beste werken.

Vergeleken met Kim Stanley Robinsons Mars-trilogie is elk boek over Mars natuurlijk een soort Nijntje maar Bova komt denk ik goed in de buurt (afgezien van het dramatische aspect) van hoe een eerste verkenning van Mars zou kunnen verlopen. Het bedroevende deel van zijn gelijk is dat het sterk afhankelijk is van politiek.

mars

Mars is een spannend verhaal. Het boek is niet chronologisch opgezet maar dat komt het verhaal ten goede: terwijl je het leest, krijg je meer achtergrondinformatie over de karakters en hun relaties en het resultaat is een samenhangend geheel. Het kostte me moeite om dit boek weg te leggen en ik ben blij dat er een deel twee is (Return to Mars) maar nu eerst deel vijf van de Grand Tour: Moonrise.

Vorkwoorden/baardwoorden

Een vorkwoord baardwoord is een woord waarvan je elke willekeurige letter kan verwijderen zonder dat het resterende woord niet bestaat.

Het vorkwoord verschilt hierin van een synoniet dat de resultaatwoorden van vorkwoorden bestaande woorden zijn.

(Niet te verwarren met vorkgetallen trouwens. Vorkgetallen zijn getallen die niet met elkaar vermenigvuldigbaar zijn. Vooralsnog heb ik geen vorkgetallen gevonden; suggesties blijven welkom.)

Aangezien veel mensen het woord ‘baard’ aandroegen als vorkwoord, stel ik voor om vorkwoorden in de toekomst baardwoorden te noemen, analoog aan basaltwoorden: de term bevat dan een voorbeeld van zichzelf.

Suggesties blijven welkom!

Kudo’s voor @Basmaassluis die een scriptje schreef om alle vorkwoorden te vinden. @Ongerijmd deed het ook en bedacht de vorkmachtswoorden (bron):

Als uitbreiding had ik het ‘vorkmachtswoord’ bedacht: dit is een vorkwoord, waarvan minstens een van de woorden die je krijgt door een letter weg te halen zelf een vorkwoord is. Volgens de OpenTaal-bestanden is er geen. Onder meer relaxte regels, waar ‘kst’ en ‘st’ geldige woorden zijn, blijken zowel ‘kast’ als ‘ast’ vorkwoorden en is ‘kast’ dus een vorkmachtswoord.

@artbysophia, @mayen68, @johnschop en Talk2Cleo: baard (bard, baar, aard)
@artbysophia: raapt (aapt, raap, rapt)
@parafernadia: mes (ms, me, es)
@JokimDawar: ween (wee, wen, een)
@marleenwoorden: pis
@LukasTeijema: ebi (als in: extra beveiligde inrichting)
@johnschop: week (eek? Jawel), pik
Willem: hoi
@A_mieke: heer
@Bikkeltje: loog
@maschavandort: doen, weens (Als in ‘De wals is Weens.’), bloost
@leinmarjob: rat, boen, koen
@Flauvert: hoer
@matxil: reed, weet
@JDSnel: toen
@LotNote: heet
@KlaesHelaes: toer, kaapt, gaapt, kwee (kwee is een vrucht), kruist (krust is een eend en krissen is doden met een kris)
@Wouter1898: tel

(Mocht ik iemand vergeten zijn of iemand ten onrechte (niet) hebben genoemd dan verbeter ik het graag.)

Empire Builders, door Ben Bova

Empire Builders is het chronologische deel drie van de serie Grand Tour door Ben Bova. Ook in dit verhaal speelt Dan Randolph de hoofdpersoon maar dit verhaal vond ik een stuk platter dan de eerste twee delen. De plotwendingen zijn voorspelbaar en hoewel het leuk is om te zien hoe het met de karakters uit de vorige verhalen verdergaat, is het bepaald geen meesterwek.

empirebuilders

Het interessantste aan het verhaal is Bova’s ideeën over hoe de industriële kolonisatie van de maan zal verlopen en welke problemen de mensheid op de Aarde voor zijn kiezen zal krijgen (de stijging van de zeespiegel en klimaatverandering). Deels heeft hij al gelijk gekregen maar dat maakt het verhaal er niet beter op.